The Main Event

V-Discs-Columbia Years 1943-52

CD: 1

1.I Only Have Eyes For You
2.Kiss Me Again
3.(There'll Be A) Hot Time In The Town Of Berlin
4.The Music Stopped
5.I Couldn't Sleep A Wink Last Night
6.The Way You Look Tonight
7.I'll Be Around
8.You've Got A Hold On Me
9.A Lovely Way To Spend An Evening
10.(I Got A Woman Crazy For Me) She's Funny That Way
11.Speak Low
12.Close To You
13.My Shining Hour
14.Long Ago And Far Away
15.Some Other Time
16.Come Out, Come Out, Wherever You Are
17.Put Your Dreams Away
18.And Then You Kissed Me
19.All The Things You Are
20.All Of Me
21.Nancy (With The Laughing Face)
22.Mighty Lak' A Rose
23.Falling In Love With Love
24.The Cradle Song (Brahms' Lulllaby)
25.I'll Follow My Secret Heart
26.There's No You
27.Someone To Watch Over Me

Audio CD: 2

1.Let Me Love You Tonight
2.Just Close Your Eyes
3.If You Are But A Dream
4.Strange Music
5.The Cradle Song (Brahms' Lullaby)
6.Dick Haymes, Dick Todd And Como
7.None But The Lonely Heart
8.Ol' Man River
9.Homesick, That's All
10.The Night Is Young And You're So Beautiful
11.Aren't You Glad You're You
12.You Brought A New Kind Of Love To Me
13.I'll Never Smile Again
14.Without A Song
15.Was The Last Time I Saw You (The Last Time)
16.Don't Forget Tonight, Tommorow
17.Oh! What It Seemed To Be
18.Over The Rainbow
19.Where Is My Bess
20.My Romance
21.The Song Is You
22.I Fall In Love With You Ev'ry Day
23.They Say It's Wonderful
24.You Are Too Beautiful
25.Come Rain Or Come Shine
26.Stormy Weather

Was sind V-Discs?

Als am 1. August 1942 der Präsident der Amerikanischen Musiker- Gewerkschaft den Boykott der Plattenindustrie verkündete, legte er indirekt den Grundstein für das "V-Disc Program". Denn es konnten nun auch die Truppen der US-Army nicht mehr mit aktueller Unterhaltung versorgt werden. Also produzierte man die Schallplatten im Auftrag des Kriegsministeriums - unter der Auflage, dass die Aufnahmen nicht kommerziell genutzt und nach dem Krieg vernichtet würden. So entstanden nicht nur legendäre Aufnahmen und ungewöhnliche Band-Konstellationen, sondern vielfach die einzigen Tondokumente, die in dieser Zeit produziert wurden.

Auch in technischer Hinsicht war die V-Disc etwas Besonderes. Bislang gab es ja nur Schelllackplatten. Doch diese hätten mit ihrer geringen Bruchfestigkeit kaum einen Krieg überlebt. Außerdem war Schellack ein kriegswichtiger Rohstoff. So wurde ein neuartiges Gemisch entwickelt, in dem bereits vinylartige Kunststoffe zum Einsatz kamen.

Auch die Größe war anders: 12 Zoll war damals revolutionär. Doch dadurch war eine Laufzeit von 6,5 Minuten möglich (bei 78 Umdrehungen/Minute!).

Insgesamt entstanden zwischen 1943 und 1948 ganze 904 V-Discs mit über 2700 Titeln. Die Auflage bis zum Ende des Krieges belief sich auf 4,6 Mio. Platten. In den Handel kamen diese natürlich nie. Im Gegenteil: 1948 wurden nicht nur die V-Discs, auch die Original-Aufnahmen "ordnungsgemäß" vernichtet.

Dass es inzwischen Aufnahmen der legendären V-Disc Sessions auf CD gibt, ist vor allem engagierten Plattensammlern zu verdanken. So wurde erst vor Kurzem (50 Jahre danach) der "Bann" bezüglich der kommerziellen Verwertung von den amerikanischen Interessensverbänden aufgehoben und eine Reihe der Aufnahmen der Öffentlichkeit zum ersten Mal präsentiert.

Die Palette der dargebotenen Musik war dem damaligen Musikgeschmack entsprechend Swing, Tanzmusik und vor allem Gesangsnummern. Neben den "Crooners", wie Bing Crosby oder Frank Sinatra, kamen auch viele afro- amerikanische Musiker zum Zuge. In Anbetracht des damals herrschenden Rassismus keine Selbstverständlichkeit.
Schließlich wollten auch farbige Soldaten musikalisch versorgt werden. So wurde aus der Not - zwangsläufig - eine Tugend...

Die Liste der Musiker ist lang. Dennoch befinden sich viele Namen darunter, die noch heute wohlbekannt sind:
Louis Armstrong, Count Basie, Duke Ellington, Ella Fitzgerald, Lionel Hampton, Billie Holiday, Benny Goodman, Teddy Wilson, Gene Krupa, Art Tatum, Roy Eldrige, Coleman Hawkins, Red Norvo, Nat King Cole, Stan Kenton, Jack Teagarden, Tommy und Jimmy Dorsey und viele andere.

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