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The Pied Pipers

The Pied Pipers ist eine in den späten 1930er Jahren gegründete US-amerikanische Gesangsgruppe. Sie hatten mehrere Chart-Hits in den 1940er Jahren, sowohl unter eigenem Namen als auch in Verbindung mit Tommy Dorsey und mit Frank Sinatra.

Ursprünglich bestand die Gruppe aus acht Mitgliedern, die drei verschiedenen Gruppen angehörten: Jo Stafford von The Stafford Sisters und sieben männlichen Sängern: John Huddleston, Hal Hopper, Chuck Lowry, Bud Hervey, George Tait, Woody Newbury und Dick Whittinghill gehörte zu zwei Gruppen mit dem Namen The Four Esquires und The Three Rhythm Kings.

Erfolg hatten sie, als sie sich 1939 Tommy Dorsey anschlossen, der allerdings aus finanziellen Gründen nur ein Quartett übernahm: Jo Stafford, ihr damaliger Ehemann John Huddleston, Chuck Lowry, Billy Wilson. I’ll Never Smile Again (Lead-Sänger ist Frank Sinatra) mit dem Dorsey Orchester stand 1940 zwölf Wochen auf Platz 1 der US-Charts.

Mitte 1942 verließen die Pipers die Dorsey Band ebenso wie Sinatra und viele Bandmitglieder, die eingezogen wurden. Jo Stafford pausierte vorübergehend bei den Pipers, um mehr Zeit mit ihrem Mann Paul Weston zu verbringen, der zum Militär musste. John Huddleston wurde ebenfalls eingezogen und durch Hal Hopper ersetzt. 1944 ersetzte June Hutton Jo Stafford, die eine Solokarriere verfolgte. Die Pied Pipers waren in der Folge auch ohne Big Band erfolgreich: Sie nahmen für Capitol Records auf, arbeiteten viel mit dem Songwriter und Capitol-Gründer Johnny Mercer (z. B. waren sie 1944 regelmäßig in seiner Radio-Show), wirkten 1944 in dem Musicalfilm Sweet and Low-Down mit, und hatten im März 1945 mit Dream von Johnny Mercer einen großen Hit (18 Wochen Nr. 1 in den Billboard Charts) und 1948 mit My Happiness.

Zwischen 1944 bis 1947 sangen die Pied Pipers mit Frank Sinatra in dessen Radio Show. 1950 ersetzte Sue Allen June Hutton und wurde später durch Virginia Marcy ersetzt. Auch bei den Männern gab es mehrfach Umbesetzungen. Sie sangen auch nach dem Ende der Bigband-Ära weiter zusammen und traten in den 1950er Jahren im Fernsehen auf. In den 1960er Jahren traten sie mit der Tommy Dorsey Ghost Band auf.

Die Pied Pipers sangen auch in den 50ern bei einigen Studioaufnahmen von Frank Sinatra.

1945 bis 1949 waren sie Sieger im Bereich Vokalensemble der Down Beat Reader Polls. 1998 wurde ihr mit Johnny Mercer entstandener Hit Ac-Cent-Tchu-Ate the Positive (Accentuate the Positive, 1945) in die Grammy Hall of Fame aufgenommen.

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